体罰から戦争までが“地続き”に 『宇宙の戦士〔新訳版〕』

 ハインラインの名作SF。
 裕福なボンボンだった青年が、ひょんなことから地球連邦軍に志願し、機動歩兵として鍛えられていく様子がいきいきと物語られ、さながら“読むブートキャンプ”。

 なんだけど、ひさしぶりに読み返した新訳版では、新兵訓練での成長とか、パワードスーツのカッコ良さより、他のところが気になった。

 舞台となる未来世界では、大国間の戦争を経て、すべての国がひとつにまとまってる。
 この統一国家は、体罰を容認し、犯罪者への刑罰として鞭打ちを公開で行なったりしてる。軍隊は志願制で組織され、任期をクリアした者だけに市民権(参政権に近い?)が与えられる。自己犠牲を賛美する価値観を、学校で教えてもいる。
 これらの制度は暴力を肯定してる訳だけど、犯罪やテロが減ってるらしく、民衆はおおむね“良いこと”と捉えてる模様。

 みんなが「場合によっては暴力も有効だよね」と普通に考えており、体罰から戦争までが“地続き”につながってる。
 暴力を“手段”に加えれば、多くのモノゴトが合理的に進められそうだけど、これはこれで怖いぞ。

 著者としては真面目に、社会の理想を追求したのかも知れない。
 ところが、軍隊や戦争について考えさせる思考実験としても読めるのでしたw

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