好きなことを仕事に 『ヒトごろし』

 よく「好きなことを仕事にしよう」とか言うけど、それを実践し、「新選組」を組織してしまったのが、本書の主人公・土方歳三。

 幼少時代に出くわした斬殺の光景に魅せられ、以来「人を斬り殺したい」との欲望を抱き続けてる“人外”の存在。
 薬売りという身分では、刀は持てないし、殺人は罪に問われる。そこで「刀で人を斬っても罪に問われないためには?」と考え、行動した結果が、新選組“鬼の副長”につながっていく。

 土方の生涯が、おおむね史実や定説に沿って描かれており、京極版『燃えよ剣』みたいな趣も。
 だけど、つづられる土方の内面が“人外”なので、巷間に知られてる土方像や新選組像が、本書では別の様相を帯びる。

 加えて、鈍感で愚直な近藤勇、残忍なサイコパスの沖田総司、士道を疑わない山南敬介、正義を貫きたい斎藤一、上下関係を嫌う永倉新八、などなど…隊士たちの造形がビミョーに“意地悪”だぞ。
 「幕末最強の剣客集団」などと称されたりもする新選組が、本書では土方の視点から「はぐれ者たちの雑多な集まり」として猥雑に描かれてる。

 ファンの神経を逆なでするような筆致が、痛がゆいというか、不思議と爽快。
 1000ページ超を一気読みでした♪

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