賛美することで正当化される構図 『不死身の特攻兵』

 鴻上尚史のルポルタージュ。

 第二次大戦末期、日本陸軍の特攻兵として爆撃機で9回出撃し、すべて生還したという驚異的なパイロットがいた。興味を抱いてた著者が、当人が存命と知り、所在を探し当ててインタビューに臨んだ意欲作。

 この人物は「体当たりをしないで、戦艦を沈めるにこしたことはない」という気概と技術の持ち主で、実際に戦果も挙げたという。
 それでも、「やっぱり無駄死にはしたくなかった」との言葉には、当事者としての深刻さ、重みがある。書名から連想されるような“痛快”な内容では、決してない。

 本書では後半、さまざまな文献を調べた著者が、特攻という戦術の理不尽さや、精神論に傾倒した軍首脳の無能ぶり、特攻隊の戦死者を“軍神”に仕立てたマスコミの姿勢などを、厳しく糾弾。
 特攻については「戦術として有効で、米軍に大きな損害を与えた」とする見解もあるらしいけど、兵士に爆死を強いる状況を招いたこと自体、もはや“ダメ”でしかないと思う。

 特攻兵の「みんな穏やかに笑い、祖国を守ろうと進んで出撃した」的さわやかなイメージは、特攻を命じた側である上官たちの証言に基づき、戦後に形成されたらしい。
 死んでいった特攻兵を賛美することで、生き残った上官たちの行為が正当化される…そんな構図を、著者は指摘してる。

 これって戦時中に限ったことじゃないぞ。
 権力者が誰かを賛美する時、そこに“後ろめたさ”とか“ちゃっかり便乗”みたいな思惑が透けて見えることって、今もありますよね。
 よくよく警戒しなきゃ…

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