遠未来の仏教説話 『光の王』

 ロジャー・ゼラズニイの代表作とされる、名高いSF。

 遠未来の植民惑星が舞台。その星ではヒンズー教の神々が民衆を支配する、古代インドっぽい世界が実現してる。
 最初の植民者たちは、未来の科学技術を駆使し、強大な“魔力”を獲得。彼らはシヴァ神やアグニ神などを演じ、後から到着した植民者たちを支配して、農耕レベルの文明に何世代も留め置いてた。

 ある時、科学技術を解放して自由な社会にしようと、1人の神(サム)が下界に降り、民衆へ新たな思想を説き始めた。
 そんなサムは、やがて人々から「マハーサマートマン」「シッタルダ」「仏陀」などと呼ばれるようになる。

 あらすじからして面白いんだけど、読めばもっと面白い。
 神権統治が科学力によって支えられてる舞台設定に加え、仏法の欧米的な解釈とか、仏教説話のSF的な解釈などなど、読みどころが盛りだくさん。
 豊富にして多彩なネタが、叙事詩みたいな物語へ巧みに織り込まれてる。
 サムは革命の道具として仏教を導入してるのに、弟子の中に仏法を真に理解してしまう“ホンモノ”が現れるとか、散りばめられたエピソードがまた刺激的。

 何度読み返しても興趣が尽きない。
 萩尾望都がマンガ化したら、さらに面白くなりそうな気がしますw

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