誇り高い行商人たち 『モンテレッジォ 小さな村の旅する本屋の物語』

 イタリア在住の日本人ジャーナリストによるルポルタージュ。

 トスカーナ州の山奥にある「モンテレッジオ」は、本の行商人たちの村だった。…という話を、ベネツィアの古書店で小耳にはさんだ著者。
 実際にモンテレッジオを訪れ、かつての行商を知る関係者らに話を聞いて回る。村人や出身者たちの郷土愛が強すぎ、思い出話に熱くなって、なかなか“本”に関する話題が出てこなかったりするのが面白い。

 丹念な取材によって、物産に恵まれない寒村の人々が行商へ乗り出していった歴史が浮き彫りに。売る物がないので、初めは聖人の姿を刷った御札を扱い、やがて本を仕入れるようになったという。
 カゴに本を詰めて売り歩く者や、市場の屋台に本を並べる者がいた。ヨーロッパ各地を回る者や、新大陸に渡る者までいた。本の目利きになり、街に出て書店を構える者もいた。

 残念ながら、「モンテレッジオだけが本の行商に特化できたのは何故?」との根本的な疑問については、イマイチ消化不良。
 それでも、富裕層や知識人とは異なる次元で、本の重さを文化の重さと信じてた、誇り高い行商人たちの存在には、熱いロマンを覚えました。

 取材の合間に撮ったと見られる、数ページおきにはさまれてる写真もイイよ♪

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